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¿Por qué es importante
la edad del viñedo?

Publicado: 06/05/2024

La vid es el componente fundamental en la producción del vino y es una planta que tiene el potencial de vivir muchos años. Su ciclo vital es fascinante y su edad tiene el potencial de impactar la calidad y la cantidad de uvas que produce.

Cuando una vid se planta por primera vez, esta atraviesa un período crucial de crecimiento y desarrollo. Durante los primeros años, su enfoque se centra en establecer raíces, entrenar el tronco y desarrollar brotes. No es hasta el tercer año que la vid comienza a dar frutos, continuando hasta que diversos factores como decisiones de manejo del viñedo, enfermedades o condiciones climáticas intervienen e interrumpen su crecimiento. Las clasificaciones de edad para las vides varían, con términos como “vides o cepas jóvenes” que generalmente se refieren a aquellas entre 3 y 12 años, y “vides o cepas viejas” que indican, generalmente, aquellas con más de 25 años. En ciertas regiones como Barossa, en donde este término está más controlado, las vides deben tener al menos 35 años para merecer el título de “viejas”.

Cuando consideramos cómo la edad de una vid afecta la cantidad de uvas que produce, es esencial reconocer que esta relación no es directa. Los rendimientos están influenciados por una multitud de factores, incluyendo variedad de uva, prácticas en el viñedo, ubicación e incluso variaciones climáticas anuales. Las enfermedades del tronco, que atacan principalmente a las partes leñosas de la vid, también afectan la producción anual de una viña y a menudo están asociadas con la edad de la vid. Las vides jóvenes generalmente son menos susceptibles a estas enfermedades debido a que tienen menos madera vieja y menos cortes de poda. Sin embargo, ciertas enfermedades como la podredumbre negra y la enfermedad de petri son más comunes en vides de hasta 8 años, posiblemente originadas a partir de infecciones en viveros. Por el contrario, las vides más viejas, con más madera vieja, tienen un mayor riesgo de enfermedades como la eutipiosis y esca, que pueden impactar significativamente los rendimientos.

A pesar de sus menores rendimientos, las vides más viejas a menudo producen uvas con mayor concentración de sabor, lo que las hace deseables para la elaboración de vinos premium. En contraste, las vides más jóvenes, con rendimientos más altos, pueden ser más adecuadas para producir estilos de vino más ligeros. También, las labores mecanizadas en el viñedo son más factibles con vides jóvenes debido a su empalizamiento y espaciado uniforme. Los viñedos más viejos, a menudo entrenados en vaso y con espaciado estrecho, requieren un trabajo manual, aumentando el coste de gestión.
 

Cuando se trata de calidad de la uva, la edad de la vid es solo una pieza del rompecabezas. Factores como la selección de clones y el portainjerto también juegan roles significativos. Las vides más jóvenes plantadas en espaldera pueden beneficiarse de una mayor exposición al sol, promoviendo la madurez, especialmente en climas más fríos. Sin embargo, son más susceptibles al estrés hídrico en comparación con las vides más viejas, que tienen sistemas de raíces más profundos.

En conclusión, si bien tanto las vides jóvenes como las viejas tienen sus ventajas y desafíos, la elección entre ellas depende de varios factores, incluyendo los objetivos del viñedo, el clima y las capacidades de gestión. Cada una aporta su propia contribución única al mundo de la elaboración del vino, dando forma a la diversa gama de vinos disfrutados por los entusiastas de todo el mundo.

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